Producción de cobre nacional alcanzará 5,8 millones de toneladas en 2020

(mch)El foro “Factores clave para entender la respuesta de la minería chilena a la pandemia del Covid 19” organizado por Cochilco, analizó el contexto actual de la minería junto con los desafíos de cara al cierre del presente año.

Durante su ponencia, el ministro de Minería, Baldo Prokurica señaló que -de acuerdo a estimaciones de la Comisión Chilena del Cobre-, la producción de cobre nacional alcanzará las 5,8 millones de toneladas en 2020, lo que implica un aumento de 0,6% frente a 2019.  “Ello contrasta con lo ocurrido en otros países mineros como Perú y México, donde se espera que su producción de cobre disminuya 14,5%  y 4,5% respectivamente en 2020”, enfatizó Prokurica.

Asimismo, destacó una inversión de US$74.047 millones en la cartera de proyectos para los próximos 10 años, lo que significa US$1.500 millones más en comparación con el informe de 2019.

Durante el evento, el director de Estudios de Cochilco, Jorge Cantallopts, sostuvo que en el contexto de pandemia,  la minería tuvo una inusual alza de productividad que difícilmente se vaya a mantener a futuro. “La productividad media laboral minera creció 24,9% en base anual en el tercer trimestre, cifra levemente inferior al trimestre anterior de 27,5%, pero aún muy por sobre el crecimiento del primer trimestre 6%”, precisó.

Impacto en minas

Para detallar el impacto en Codelco, el vicepresidente de proyectos de la cuprífera estatal, Gerhard Von Borries señaló que la empresa adoptó exigentes medidas sanitarias, asesorados por expertos del Departamento de Infectología de la Universidad Católica, y hubo coordinación permanente con las autoridades sanitarias.

Pese a estos esfuerzos -añadió Von Borries- la pandemia provocará impactos negativos en la empresa de US$210 millones en 2020, de los cuales un 66% (US$138 millones) es por continuidad operacional y producción. Agregó que sin Covid-19, la empresa hubiese logrado alcanzar una producción de cobre mayor.

El vicepresidente de proyectos de Codelco explicó que el impacto en continuidad operacional y producción, 90% (US$124 millones) corresponde a las divisiones Chuquicamata, Radomiro Tomic y El Teniente. Sostuvo, además, que redujeron el gasto respecto del presupuesto 2020 en US$722 millones, por preservación de caja y proyección de impacto del virus.

“Durante este periodo nosotros mantuvimos la capacidad productiva, de hecho Codelco, va a cerrar el año con una producción levemente superior a la comprometida en nuestro presupuesto”, concluyó Von Borries. Cabe resaltar que la producción de la cuprífera en 2019 fue de 1,706 millones de toneladas de cobre.

Por su parte, el presidente ejecutivo de Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi, Jorge Gómez, señaló que la pandemia los llevó a implementar una serie de protocolos para asegurar la salud y seguridad de sus trabajadores, alineados estos con la estrategia general que permitió dar continuidad al negocio. Sostuvo además que las operaciones en las plantas de procesos y la recuperación de la capacidad de extracción mina se mantuvieron este año en relación a 2019, y que hubo un incremento de la productividad.

“La capacidad de extracción mina se vio impactada durante los meses de mayo-junio, y a partir de julio empezamos a tener dotaciones relativamente similares a las que teníamos en pre-pandemia”, indicó Gómez, lo que posteriormente le permitió a la empresa obtener una reactivación.

Agregó que la continuidad operacional les permitió “capturar” el mejor precio del cobre visto este año, con lo cual el Ebitda aumentó 51% en relación al año 2019.