Dinamismo chino y avances de vacunas lleva al mercado del cobre a un “ciclo optimista”

(mch)Cochilco dio a conocer su Informe Semanal del Mercado Internacional del Cobre, en el que se consigna que este viernes el precio spot del cobre se situó en cUS$351 la libra, el mayor precio desde el 15 de marzo de 2013, anotando un alza de 17,5 centavos dólar por libra respecto del viernes pasado (+5,2%). En tanto, el precio promedio de 2020 llegó a cUS$275,2 la libra.

Esto se explicaría por el hecho que en Estados Unidos, luego del apoyo del Partido Republicano, crecen las expectativas de un pronto acuerdo en el Congreso para un nuevo paquete de estímulos económicos por US$908.000 millones, largamente esperado, profundizando de paso las expectativas de depreciación del dólar en el corto plazo, e induciendo el alza en la demanda de cobre y del precio.

En el reporte de la entidad se destaca que el mercado del cobre transita por un ciclo optimista, influido por el anuncio de aprobación de la primera vacuna contra el coronavirus y los sólidos datos de la actividad manufacturera en China, que en noviembre se expandió al mayor ritmo en 10 años, superando las expectativas.

Actualmente, el sector manufacturero del país asiático es el principal impulsor positivo de demanda de cobre a nivel mundial. El auge en las ventas de electrodomésticos, provocado por el confinamiento a nivel global y el repunte de la producción de automóviles y camiones, ha reactivado el sector manufacturero e impulsado fuertemente el consumo de metales industriales como acero, cobre y aluminio.

Esta escasez relativa del metal rojo ha llevado a inversores y manufactureros a un fuerte proceso de acumulación de inventarios, lo que permitiría enfrentar una probable segunda ola de Covid-19 en los principales países productores.

A la fecha, se ha consolidado la visión de que el precio del cobre se mantendrá en un rango alto los próximos meses, apoyados también por una menor aversión al riesgo de los inversores.

Repunte chino

En el informe de Cochilco se detalla que la actividad en el sector manufacturero chino alcanzó en noviembre el mayor ritmo en una década (noviembre de 2010).

El índice de gerentes de compras (PMI por su sigla en inglés) del sector manufacturero, elaborado por la agencia Caixin/Markit, subió hasta los 54,9 desde 53,6 puntos de octubre, manteniéndose por séptimo mes consecutivo por encima de los 50 puntos, nivel que separa la expansión de la contracción, y superando las expectativas de mercado que anticipaban un índice de 53,5 puntos.

El país asiático registra un fuerte repunte de la actividad, impulsada por una combinación de severas medidas de contención de la pandemia, estímulos para el sector de infraestructura, recuperación de las exportaciones y una progresiva aceleración de la demanda doméstica.

Sin embargo, la segunda ola de contagios en sus dos principales socios comerciales, Estados Unidos y Europa, podría terminar afectando la demanda de exportaciones chinas.