Corfo adjudicó Instituto de Tecnologías Limpias al consorcio norteamericano Associated Universities

(mch)Corfo adjudicó el Instituto de Tecnologías Limpias (ITL) -que estará ubicado en la Región de Antofagasta- al consorcio norteamericano Associated Universities Inc. (AUI). Este grupo fue fundado hace ochenta años por nueve de las universidades más prestigiosas de los Estados Unidos: Columbia, Cornell, Harvard, John Hopkins, MIT, Pennsylvania, Princenton, Rochester y Yale.

“Con este Instituto convertiremos a la Región de Antofagasta y a Chile en un verdadero laboratorio para probar las tecnologías de punta para proyectos de energía y minería sustentable. AUI da confianza respecto al dominio de estas tecnologías que queremos atraer e implementar en nuestro país. Para el Gobierno es muy importante la reactivación sostenible, para eso debemos avanzar en que nuestras principales industrias apliquen I+D en sus proyectos, fomentando la inversión y desarrollo local y la generación de empleos de calidad”, señaló Pablo Terrazas, Vicepresidente Ejecutivo de Corfo.

Desde la entidad destacaron, además, que AUI tiene 74 años de existencia y sus investigaciones han generado cuatro Premios Nobel. Cuenta con una sólida presencia en Chile y en la región, y ha invertido US$ 1.400 millones en el Observatorio Alma, y además se encuentra construyendo un segundo telescopio por US$ 140 millones.

La iniciativa busca que el aporte de este Instituto de Tecnologías Limpias sea de largo plazo para el país y que su desarrollo sea sostenible en el tiempo. Por lo mismo, en los próximos 10 años considera una inversión total de US$ 265 millones, en donde el aporte por contratos de SQM será del 54%, mientras que el de AUI será de 46%. Entre estas contribuciones también se cuentan las de empresas como Colbún, Enel, AES Gener, Enaex, entre otras. Después de ese período, el costo total del ITL será de cargo del propio instituto.

Declaración de AIA

La Asociación de Industriales de Antofagasta -otro de los postulantes, como parte de  ASDIT, Asociación para el Desarrollo del Instituto de Tecnologías Limpias-  emitió una declaración lamentando este decisión

En la nota, el gremio nortino indica lo siguiente:

Lamentamos profundamente la decisión del consejo directivo de ministros de Corfo, un golpe directo a la Región de Antofagasta, que a través de su operación productiva es la responsable de aportar los recursos necesarios para el desarrollo del mismo centro, a través del denominado royalty al litio, correspondientes a un aporte basal de US$192 millones en diez años con el objetivo de impulsar la energía solar, la minería sustentable y materiales avanzado de litio y otros minerales a través del denominado Instituto de Tecnologías Limpias.

Es debido a esta oportunidad que los actores más relevantes de la región, quienes conocemos y vivimos en el territorio, impulsamos una propuesta junto a 50 gremios, universidades regionales y nacionales, centros internacionales de investigación y empresas relevantes de la industria nacional conformamos el consorcio postulante ASDIT (Asociación para el Desarrollo del Instituto de Tecnologías Limpias), participando exitosamente en las etapas licitatorias de Request For Information (RFI) y Request For Proposal (RFP).

Adicionalmente, notamos la ausencia de una instancia para poder presentar los contenidos de la propuesta al consejo directivo, tal como se ha hecho siempre en los procesos de adjudicación liderados por CORFO, sobre todo considerando la importancia de este proyecto y de su decisión para el futuro de la industria y los intereses nacionales.

Finalmente, esperamos que, dada las dudas de este proceso expuestas por las comisiones de Minería y Energía y Desafíos del Futuro, Ciencia, Tecnología e Innovación del Senado, el proceso de adjudicación sea reevaluado, hito que le haría bien a la ciencia y tecnología chilena y a la Región de Antofagasta, razón por la cual reiteramos nuestro llamado a lograr esta reevaluación, así como también a que las comunidades se hagan partícipe de esta preocupación.

Asociación de Industriales de Antofagasta (AIA)