Presupuesto mundial en exploración minera alcanzó US$8.328 millones en 2020

(mch)El impacto que ha tenido la pandemia en las actividades de exploración es uno de los aspectos que aborda el “Catastro de empresas exploradoras 2020”, que elaboró la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).

Desde 2012 que esta entidad realiza el estudio y caracterización de las empresas exploradoras, con actualización anual, identificando las empresas exploradoras de pequeña y mediana escala, es decir, sin incluir empresas tipo major y sus proyectos de exploración en Chile.

En esta versión se identificaron 101 compañías con proyectos de exploración en Chile, de las cuales 75 son pequeñas de tipo junior, 13 son medianas, 3 de tipo estatal, nacionales (Enami) y agencias estatales extranjeras, y 10 en la categoría otro tipo, siendo estas empresas formadas por joint ventures que declaran presupuesto de forma independiente de sus propietarias.

Provienen principalmente de Canadá y Australia, siendo su principal fuente de financiamiento la emisión de acciones en las bolsas de valores. De las 101 compañías identificadas, 54 de ellas reportaron actividades en sus proyectos en el último año.

Asimismo, se identificaron 234 proyectos de exploración asociados a estas compañías. Un poco más de la mitad de estos tiene como mineral objetivo el cobre (54%), seguido del oro (28%) y en tercer lugar el litio (5%). Con menor participación está la plata (4%), el hierro (3%), el cobalto (2%) y carbón (1%). Otros metales y los minerales industriales representan un 3% de los proyectos.

Un 45% de los 234 proyectos reportó actividades durante el 2020, mientras que el 31% de estos se encuentran paralizados y un 24% fueron desistidos por las empresas. Cabe destacar que de los proyectos activos, el 48% corresponde a prospectos con cobre como objetivo principal.

Presupuesto mundial en exploración

En el reporte se consigna que, según datos reportados por S&P Global Market Intelligence, como era esperable en un contexto de pandemia, la realización de perforaciones para exploración minera se habría mantenido baja durante el primer semestre de 2020, aumentando durante los últimos seis meses.

Como consecuencia del actual escenario global, el presupuesto mundial mostró una baja relativa del 10%, alcanzando los US$ 8.328 millones. Latinoamérica y Brasil siguen siendo el destino predilecto de los capitales de exploración, con un 25% del total medido, seguidos por Australia y Canadá como los grandes actores. 

Chile lidera el ranking regional  en base a esta categoría (entre los países de LA incluyendo a Brasil), manteniendo el cuarto lugar a nivel mundial. En detalle, en Chile se registró un presupuesto en exploración minera para el año 2020 de US$458 millones, una baja del 30% respecto al periodo previo.