Proyecto de Minera Centinela apunta a optimizar disposición de sus relaves

(mch)La Dirección Regional del Servicio de Evaluación Ambiental de Antofagasta acogió a trámite la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) del proyecto “Proyecto Alternativo Depositación de Relaves en Rajo”, presentado por Minera Centinela.

Con una inversión de US$448 millones, la iniciativa tiene por objetivo viabilizar la disposición de relave en forma secuencial de tipo convencional generado en la planta concentradora Esperanza, en los rajos Tesoro Central, Tesoro Noreste y Esperanza, una vez agotado el mineral económicamente factible de extraer en cada uno de ellos, como modalidad alternativa y complementaria a la disposición de relaves espesados en el depósito Esperanza.

Con esa finalidad, el proyecto considera la habilitación de la infraestructura y la ejecución de las actividades necesarias para transportar y conducir relaves de tipo convencional desde la planta concentradora Esperanza hasta los rajos antes mencionados, los cuales serán utilizados de forma secuencial como sitios de disposición de relaves, manteniendo siempre la posibilidad de depositar en el depósito de relaves espesados (DRE) Esperanza, existente y cuyos parámetros de diseño y operación se mantendrán de acuerdo con lo aprobado en la RCA N°325/2017.

Lo anterior sin modificar el movimiento mina ni el plan minero de los rajos en comento u otros que opera la compañía, ni tampoco la capacidad de beneficio de la planta Esperanza, cifrada en hasta 138 ktpd según consigna la RCA N°215/15. Al mismo tiempo, y paralelo al sistema de transporte de relaves, se considera un sistema de transporte de agua recuperada desde los rajos destinados al almacenamiento de relaves hasta su descarga en la piscina de agua recuperada existente, en la planta concentradora Esperanza.

En el expediente ambiental se destaca que el proyecto nace como una iniciativa que permitirá ralentizar los movimientos de tierra necesarios para peraltamiento futuros, a objeto de habilitar el muro principal y muros secundarios del DRE actual de Minera Centinela, al llenarse este último a menor tasa, pero sin disminuir en el largo plazo la capacidad de recuperación de agua utilizada en la disposición de relaves y por tanto el requerimiento o make-up de agua fresca en la operación de la planta concentradora Esperanza.