Producción de cobre de Escondida disminuyó en un 8% en el período julio 2020- marzo 2021

(mch)BHP dio a conocer su Informe operacional correspondiente al período julio 2020 – marzo 2021, en el que se destaca que la producción de cobre a nivel mundial (incluidos Olympic Dam, Australia y Antamina, Perú) disminuyó en un 6% a 1.233.000 t.

La estimación para el año fiscal 2021 aumentó de un rango entre 1.510.000 and 1.645.000 t. a un rango entre 1.535.000 y 1.660.000 t., indicó la compañía.

En el período julio 2020 – marzo 2021, las operaciones en Chile continuaron operando con una sustancial reducción en su fuerza laboral operativa como resultado de las restricciones por Covid-19. Se espera que el entorno operativo de nuestros activos chilenos sea más desafiante en el trimestre abril-junio 2021, dado el aumento de contagios, la mayor presión en el sistema de salud del país y las restricciones fronterizas. “Se prevé que las reducciones de la fuerza laboral en nuestras operaciones sigan siendo sustanciales“, señaló la minera.

Resultados de Escondida

La producción de cobre de Escondida disminuyó en un 8% a 821.000 t., con un rendimiento récord de las concentradoras de 378.000 tpd, contrarrestado por el impacto de la menor ley de alimentación a plantas y la menor producción de cátodos.

La producción en concentradoras continúa siendo prioridad por sobre la producción de cátodos dada la reducción de la fuerza laboral y para priorizar el rendimiento del mineral.

La estimación para el año fiscal 2021 se ha incrementado desde un rango entre 970.000 y 1.030.000 t. a un rango entre 1.010.000 y 1.060.000 t.

Por su parte, la producción para el año fiscal 2022 se espera, en términos generales, que esté en línea con la estimación del año fiscal 2021 y refleja una continuidad de los impactos por Covid-19 y la necesidad de ponerse al día con el desarrollo de la mina debido al menor movimiento de mineral en el actual año fiscal.

BHP informó que la estimación de producción de un promedio de 1,2 millones de toneladas anuales para los próximos cinco años se mantiene sin cambios, con mayores producciones en los últimos años del período.

Pampa Norte

La producción de Pampa Norte disminuyó en un 21% a 149.000 t, debido principalmente a una mantención planificada en Spence y al impacto de la reducción de la fuerza laboral operativa dadas las restricciones por Covid-19.

La estimación para el año fiscal 2021 ha disminuido de un rango entre 240.000 y 270.000 a un rango entre 225.000 y 255.000 t, reflejando el impacto de la pandemia en la puesta en marcha de Spence Growth Option (SGO).

Cabe indicar que SGO logró sus primeras ventas de cobre, de acuerdo al cronograma, en marzo de 2021, luego de su primera producción en diciembre de 2020.

La compañía resaltó que la puesta en marcha a plena capacidad en SGO sigue adelante y se espera que tome
aproximadamente 12 meses desde la primera producción, luego de lo cual Spence espera un promedio de 300.000 t. anuales de producción (incluido cátodos) durante los primeros cuatro años.